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Biden choisit enfin FCC: Rosenworsel en tant que président, Gigi Son en tant que commissaire

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La commissaire de la FCC, Jessica Rosenworsel, sourit en témoignant devant le Congrès lors d'une audience en 2019.
Zoom / La commissaire de la FCC, Jessica Rosenworsel, témoigne devant le sous-comité des communications et de la technologie de la Chambre le 5 décembre 2019 à Washington, DC.

Getty Images | Chip Somodevilla

Le président Biden a finalement fait ses choix de la FCC aujourd’hui, mettant fin à un retard gênant qui a forcé les démocrates à travailler dans une impasse 2-2 avec les républicains au lieu de la majorité 3-2 dont le parti du président bénéficie normalement.

Les noms eux-mêmes sont familiers. Jessica Rosenworsel, présidente par intérim de la Commission fédérale des communications depuis janvier, est aujourd’hui nommée présidente permanente. Biden comblerait également un poste démocrate vide au sein du comité en nommant Gigi Son, une défenseure de longue date des consommateurs qui était un responsable de la FCC pendant les années Obama. Le président de la FCC de l’époque, Tom Wheeler, a choisi Sohn en 2013 pour lui servir de conseiller, un rôle dans lequel elle a préconisé des règles strictes de neutralité du réseau et une réglementation des co-opérateurs des FAI du titre II.

Biden a pu promouvoir Rosenworcel d’agir à un président permanent immédiatement parce que le président pouvait choisir n’importe quel commissaire assis comme président. Mais le mandat actuel de cinq ans de Rosenorcel a déjà expiré et elle devra quitter complètement la FCC en janvier si elle n’en obtient pas un nouveau. Cela signifie que Biden doit soumettre au Sénat des candidatures pour Rosenworcel et Sohn, et le Sénat doit les confirmer pour éviter de donner aux républicains une majorité de 2-1 au début de 2022.

Les nominations ont été signalées hier soir par Politique Et New York Times Et annoncer De la Maison Blanche aujourd’hui. Au cours de ses près de 10 ans en tant que commissaire de la FCC, Rosenworsel s’est efforcée de faire progresser davantage d’opportunités, d’accessibilité et d’abordabilité dans nos services de communication afin de garantir que tous les Américains aient une chance équitable de réussir au 21e siècle, a déclaré la Maison Blanche, ajoutant :

Qu’il s’agisse de lutter pour protéger l’Internet ouvert, d’assurer l’accès à large bande aux étudiants pris dans les devoirs grâce au Fonds de contact d’urgence de la FCC, de s’assurer que les familles qui luttent pour fournir Internet restent connectées grâce à un programme d’avantages à large bande d’urgence, il a été un champion de communiquer pour tous. C’est un chef de file en matière de politique du spectre, développant de nouvelles façons de prendre en charge les services sans fil, du Wi-Fi à la vidéo et à l’Internet des objets. Nous nous sommes battus pour lutter contre les appels automatisés illégaux et promouvoir la protection des consommateurs dans nos politiques de télécommunications.

Les confirmations du Sénat prennent souvent quelques mois ou plus, mais les nominations de Rosenworcel et Sohn sont censées être accélérées compte tenu des circonstances.

Sohn était sur le point de choisir la chaise de Biden

En 2001, Sohn a cofondé le Consumer Advocacy Public Knowledge Group et a présidé ce groupe jusqu’à ce qu’elle aille travailler pour Wheeler à la FCC. Biden aurait lancé le nom de Sohn pour casser la chaise il y a des mois, mais aurait ensuite abandonné ce plan Dans les coulisses, l’opposition des sénateurs. Peut-être que la FCC dirigée par Sohn ressemblait à la FTC dirigée par Lena Khan, le choix de Biden qui transforme la FTC en une organisation antitrust plus agressive.

« Pendant plus de trente ans, Gigi a œuvré pour défendre et maintenir des politiques fondamentales de concurrence et d’innovation qui ont rendu l’accès à large bande plus répandu, compétitif, abordable, ouvert et protéger la vie privée des utilisateurs », a déclaré la Maison Blanche dans son annonce. nomination.

L’absence de Sohn en tant que président est peut-être un soulagement quelque peu réconfortant pour les grands fournisseurs de services de télécommunications qui s’opposent à presque tous les plans de réglementation des industries de la télévision par câble et à large bande. En juillet, des informations faisant état d’une éventuelle nomination de Sohn, l’analyste des médias de Bernstein Peter Subino, ont conduit à cette écrivez, « En tant que président, nous pensons que Sohn suivra probablement une certaine forme de réglementation des prix du haut débit » et que « Sohn est prêt, nous nous attendons à ce que les stocks de câbles chutent ».

Les FAI ont généralement défini la « réglementation des prix » de manière très large – ils soutiennent que le plan de Wheeler pour la neutralité du net était principalement une réglementation des tarifs, même si Wheeler n’a jamais proposé de limites sur les prix du haut débit pour les consommateurs. Mais alors qu’une réglementation complète des prix est peu probable, même dans une administration démocrate, l’histoire de Sohn en tant que défenseur des consommateurs suggère qu’elle aurait peut-être pris des mesures plus directes pour abaisser les prix du haut débit si elle devenait présidente.

Bien que Rosenworcel et Wheeler se soient généralement mis d’accord sur les principales questions de régulation de la communication, Rosenworcel était moins enthousiaste que Wheeler et Sohn pour une régulation stricte dans un cas notable. En 2016, Rosenworcel a refusé de voter en faveur du projet de Wheeler d’exiger des fournisseurs de télévision qu’ils créent des applications vidéo pour les décodeurs tiers. Wheeler voulait permettre aux consommateurs d’éviter plus facilement de payer les frais de location exigés par les fournisseurs de télévision ; L’industrie du câble a lancé une importante campagne de lobbying contre elle, et Rosenworsel a déclaré que le plan de Wheeler était trop compliqué.

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